Welcome

Ninon Dubourg is a doctor in Medieval History of the University of Paris (supervision: Didier Lett). Entitled “‘Ad obsequium divinum inhabilem’ The Recognition of the disabled person’s condition by the Papal Chancery (12th-14th century)”, her dissertation seeks to question the integration of disabled persons into the clergy and the secular society, but also the utility that the Church withdraws from going against the laws it has enacted. Documents from Vatican Archives’ petition and letter registers, between norms and practices, allow researchers to see how the disabled person, whether cleric or secular, relies on the institution of which she is part to frame her life – and, conversely, to capture the gaze of the institution on these people. She is a foreign associate member of the research network Homo Debilis at the Bremen University and a member of the Research Group Handicap et sociétés of the Réseau Jeunes chercheurs Santé et Sociétés at the EHESS. She is in charge of the research blog History of Disease, Disability & Medicine in Medieval Europe.

Ninon Dubourg est docteure en histoire médiévale de l’Université de Paris (direction : Didier Lett). Intitulé « ‘Ad obsequium divinum inhabilem’ La reconnaissance de la condition de personne infirme par la chancellerie pontificale (xiie – xive siècle) », le travail de thèse cherche à questionner l’intégration de personnes infirmes dans le clergé et dans la société laïque, mais également l’utilité que retire l’Église à aller contre les lois qu’elle a elle-même édictée. Les sources issues des registres de suppliques et de lettres des Archives du Vatican, entre normes et pratiques, permettent aux chercheurs de voir comment la personne handicapée, clerc ou laïque, compte sur l’institution dont elle fait partie pour encadrer sa vie – et inversement, de capter le regard que pose l’institution sur ces personnes.

Elle est également membre associée au réseau de recherche Homo Debilis de l’Université de Brême (Allemagne) et membre du Groupe de Travail Handicap(s) et sociétés du réseau Jeunes chercheurs Handicap(s) et Sociétés – EHESS, Paris. Elle est également gestionnaire du carnet de recherche hypothèse sur L’histoire du handicap, des maladies et de la médecine dans l’Europe médiévale. Son carnet souhaite promouvoir ce champ de recherche en France et en Europe et propose de veiller à partager les nouveautés éditoriales, les futures rencontres (conférences, colloque, journées d’études, tables ronde), mais aussi de relayer les appels à communication ou à contribution du handicap dans les sociétés pré-modernes, en se focalisant particulièrement sur l’époque médiévale.

Thesis

Titre : « Ad obsequium divinum inhabilem », La reconnaissance de la condition de personne infirme par la chancellerie pontificale (xiie – xive siècles)

Résumé : Les suppliques reçues et les lettres émises par la Chancellerie apostolique entre le xiie et le xive siècle attestent la reconnaissance de l’invalidité par l’institution pontificale. Elles actent l’existence d’une infirmité physique ou mentale et autorisent le suppliant à adapter ses missions de clerc ou de chrétien en fonction de ses capacités. Ces documents se situent à la frontière entre une parole institutionnelle et des sources de la pratique. La sollicitation provoque une intense et complexe production épistolaire, mettant en évidence les acteurs engagés dans ce processus – les individus invalides et les personnels curial et ecclésiastique. Elle dévoile les législations spécifiques à l’institution et entraîne une définition de l’infirmité par la Chancellerie pontificale, catégorisant les corps invalides selon leur condition physique ou mentale. Les réponses de la Curie, basées sur la tradition de compilation de cas similaires, connus par le droit et l’enregistrement, confirment la reconnaissance de la condition de personne infirme. Les suppliques et les lettres constituent ainsi un excellent laboratoire d’analyse pour étudier le handicap médiéval dans sa relation à la papauté comme institution.

Mots clefs : Handicap – infirmité – papauté – Chancellerie pontificale – suppliques – lettres – droit canon – identité – religiosité – clercs – laïcs – Chrétienté.

« Ad obsequium divinum inhabilem », The Recognition of the disabled person’s condition by the Papal Chancery (12th-14th century)

Summary: The petitions received and the letters sent by the Papal Chancery between the 12th-14th century attest the recognition of invalidity by the Papacy. They acknowledge the existence of a physical or mental infirmity and allow the supplicant to adapt his missions of cleric or Christian according to his abilities. These documents lie at the boundary between the institutional word and practical sources. Supplicant’s solicitations bring about an intense and complex epistolary production, whose main actors are the disabled individuals and the curial and ecclesiastical personnel. They reveal the specific legislation of the institution and lead to a definition of infirmity by the Papal Chancery, one that categorizes invalid bodies according to their physical or mental condition. Curia’s replies to solicitations, based on a case law system, constitute further evidence of the recognition of the disabled person’s condition. The supplications and letters thus constitute an excellent laboratory of analysis to study medieval disability in its relation to the Papacy as an institution.

Keywords: Disability – infirmity – Papacy – Papal Chancery – petition – letters – canon law – identity – religiosity – clerics – lay – Christendom.

Research

Fellow of the French School of Rome, November 2014 ; April 2016 ; April 2017.

Associate member of the research group Homo debilis. Dis/ability in Pre-Modern Societies,Bremen University.

Member of the network « Jeunes chercheurs Handicap(s) et Sociétés, Programme Handicaps et Sociétés », EHESS, Paris.

Mentee of the American Historical Association Committee on Disability, Disability History Mentorship program (mentor : Catherine Kudlick).

Manager of the research blog Hypothèses History of Disease, Disability & Medicine in Medieval Europe.

Research

2018-2019 : Temporary teaching, Université Paris Diderot – Paris 7.

2015-2017 : Temporary teaching and research position (ATER) in medieval history, Université Paris Diderot – Paris 7.

2012-2015 : Recipient doctoral student of the l’École Doctorale Économies, Espaces, Sociétés, Civilisations (ED 382) at the Université Paris Diderot – Paris 7, laboratory ICT (Identités, Cultures et Territoires, EA 337) in medieval history under the supervision of Didier Lett (Université Paris Diderot – Paris 7).

Entitled “‘Ad obsequium divinum inhabilem’ The Recognition of the disabled person’s condition by the Papal Chancery (12th-14th century)”, my dissertation seeks to question the integration of disabled persons into the clergy and the secular society, but also the utility that the Church withdraws from going against the laws it has enacted. Documents from Vatican Archives’ petition and letter registers, between norms and practices, allow researchers to see how the disabled person, whether cleric or secular, relies on the institution of which she is part to frame her life – and, conversely, to capture the gaze of the institution on these people.

2010-2012 : Research master History – history of art, Antiquity – Middle Ages, Université Paul Valéry Montpellier III. Dissertation on Les clercs handicapés et infirmes au xiiie siècle, à travers les lettres de dispense d’Innocent III (1198-1216) et de Boniface VIII (1294-1303), defended in front of Julien Théry and Daniel Le Blévec.

Publications

International publications

1. “Hidden disability? The Canon Law’s Category of the Defectus Corporis, Scandal and Pontifical Grace”, in Teodora Artimon and Andrea-Bianka Znorovszky (eds), Materializing Ugliness and Deformity in the Middle Ages, Budapest, Trivent Publishing (accepted, forthcoming) ;

2. “Updating medieval identity : bodily pain as a criteria in renewal of corporeality”, in Bianca Frohne and Jenni Kuuliala (eds), Corporealities of Suffering. Dis/ability and Pain in the Middle Ages, Amsterdam University Press, serie Premodern health, disease, and disability (accepted, forthcoming) ;

3. “Being a Leprous Cleric – In/ability to Hold a Benefice (xiiith and xivth centuries)”, in Erin Connelly and Stefanie Künzel (eds), New Approaches to Disease, Disability and Medicine in Medieval Europe, collection Studies in Early Medicine, Archaeopress, Oxford, 2018, p. 62-77 ;

4. “Deo iudicio percusset, l’idée de contamination d’après les suppliques et les lettres pontificales”, in Silvia Carraro (ed), Alter-habilitas. Perception of disability among people, towards the creation of an International Network of studies, Vérone, Alteritas, 2018, p. 89-114 (online) ;

5. “Being a Leprous Cleric : a social rejection? (xiiith and xivth centuries)”, in Cordula Nolte, Bianca Frohne, Uta Halle and Sonja Kerth (eds), Dis/ability History der Vormoderne. Ein Handbuch – Premodern Dis/ability History. A Companion, Affalterbach, Didymos-Verlag, 2017, p. 272-273.

Publications in French

6. “L’incapacité dans les lettres de dispenses pontificales : aller à l’encontre de la réglementation ecclésiastique médiévale pour franchir la clôture”, in Albrecht Burkardt and Alexandra Roger L’exception et la Règle, les pratiques d’entrée et de sortie des couvents, de la fin du Moyen Âge au XIXe siècle, Presse universitaire de Limoges (forthcoming) ;

7. “Aux origines du handicap à l’époque médiévale. Lectures d’une source historique, les dispenses pontificales aux xiiie et xive siècles”, Travaux en cours, Actes des neuvièmes Rencontres doctorales Paris-Diderot, n°13, Université Paris Diderot – Paris 7, Paris, 2017, p. 101-114 ;

8. “Introduction : habiter, lieux de vie et façon de vivre”, in Ninon Dubourg, Delphine Piétu and Maria Podzorova, “Habiter : lieux de vie et façons de vivre. Une approche pluridisciplinaire du quotidien”, Encyclo, Revue de l’École doctorale ED 382, n° 6, Université Paris Diderot – Paris 7, Paris, 2016, p. 9-14 ;

9. “Émasculations cléricales, Itinéraires particuliers pour aborder l’identité du clerc émasculé (xiie-xve siècle)” in Encylo, Revue de l’École doctorale ED 382, n°4, Université Paris Diderot – Paris 7, Paris, 2014, p. 89-101.

Books’ reviews

10. Elizabeth W. Mellyn, Mad Tuscans and Their Families : A History of Mental Disorder in Early Modern Italy, Philadelphie, University of Pennsylvania Press, 2014, for the journal Annales. Histoire, Sciences Sociales (forthcoming) ;

11. Maud Ternon, Juger les fous au Moyen Âge dans les tribunaux royaux en France : xivexve siècles, Paris, Presses universitaires de France, 2018, for the Canadian Bulletin of Medical History / Bulletin canadien d’histoire de la médecine ;

12. Damien Boquet, Piroska Nagy, Sensible Moyen Âge, Une histoire des émotions dans l’Occident médiéval, L’Univers historique, Paris, Seuil, 2015, fro the journal Memini Travaux et documents [En ligne], 22-23 | 2017 : http://journals.openedition.org/memini/1018.

Oral interventions

Communications at international symposia

1. “Religiosity and Disability in the Papal Letters (13th and 14th centuries)”, Experiences of Dis/ability from the Late Middle Ages to the Mid-Twentieth Century Conference, 21-23 august 2019, Tampere University, Tampere (forthcoming) ;

2. “The Canon Law’s Category of the Defectus Corporis and Scandal”, panel : ‘Deformis formositas ac formosa deformitas’ II : Materializing Ugliness and Deformity in the Middle Ages, 2-4 July 2019, International Medieval Congress of Leeds, Leeds (forthcoming) ;

3. “Sicut Domino placuit ortus fuisti, disabled children’s births according to the Papal Chancery during the 13th century”, “Deviance : Aspects & Approaches”, Fifteenth Oxford Medieval Graduate Conference, 5-6 April 2019, University of Oxford ;

4. “Marginalization on the Margins ? Historical Perspectives on the Representations of Physical Disability in some Medieval Manuscript’s margins”, Permeable Bodies in Medieval and Early Modern Visual Culture, 5-6 october 2018, University College of London, Londres ;

5. “Les disability studies et la discipline historique : la disability history, état des lieux international et perspectives françaises”, panel : Comprendre les disability studies: une perspective croisée, Les désignations disciplinaires et leurs contenus : le paradigme des studies, 18-20 January 2017, Université Paris 13, Sorbonne Paris Cité ;

6. “Expériences sociales dans un contexte institutionnel : Le latin utilisé par les clercs français pour décrire le handicap”, panel : Pre-modern Disabilities : Ambiguous Bodies, Texts, and Meanings, Society for French Studies 57th Annual Conference, 27-29 June 2016, Glasgow ;

7. “L’incapacité dans les lettres de dispenses pontificales : aller à l’encontre de la réglementation ecclésiastique médiévale pour franchir la clôture”, L’exception et la Règle, les pratiques d’entrée et de sortie des couvents, de la fin du Moyen Âge au XIXe siècle, 26-27 November 2015, Limoges ;

8 « Being a Leprous Cleric : In/ability to Hold a Benefice », conférence Disease, Disability & Medicine in Medieval Europe 8th Annual Meeting, Infection and Long-term Sickness, 6-7 December 2014, Nottingham Highfield House, Nottingham.

Discussions at international symposia

9. Moderation of the panel Miracles and Metaphors, Conference Disease, Disability & Medicine in Medieval Europe 10th Annual Meeting, Disability and religion, 2-4 December 2016, Swansea University, National Waterfront Museum.

Interventions during workshop

10. “Approches de la construction identitaire cléricale par l’émasculation : entre désirs coupables ou consommés et incapacité canonique (xiie-xive siècles)”, organised by the GRER/SAGEF/PEFH, Genre, ‘race’ et handicap, Vivre ensemble dans la sphère publique, Université Paris Diderot – Paris 7, 10 March 2017 ;

11. “Aux origines du handicap médiéval dans les lettres de dispense pontificales (xiiie-xive siècles)”, Neuvièmes rencontres doctorales de Paris-Diderot Origine/Origines, 9-10 June 2016, Université Paris Diderot – Paris 7 ;

12. “Trois itinéraires pour aborder l’identité du clerc émasculé (xiiie-xve siècle)”, organised by Encyclo, Revue de l’école doctorale 382, Itinéraires singuliers, identités plurielles, 22 February 2013, Université Paris Diderot – Paris 7.

Interventions during seminars

13. “La pertinence de l’utilisation du concept de “handicap” dans les études historiques”, seminar organised by Jean-François Ravaud and Isabelle Ville, Jeunes chercheurs handicap(s) et sociétés de l’EHESS, 22 March 2016, EHESS Paris ;

14. “Bilan historiographique sur le handicap et les infirmités au Moyen Âge”, seminar organised by de Didier Lett, Famille, parenté et genre au Moyen Âge (xiiexve siècles), 07 December 2015, Université Paris Diderot – Paris 7 ;

15. “Le corps mutilé, vieillissant ou malade comme créateur d’identité. Au croisement de trois notions: corporalité, individualité et handicap”, thematic and methodological seminar Questions de corps coordinated by Florence Gherchanoc, 16 October 2014, Université Paris Diderot – Paris 7 ;

16. “La masculinité des clercs”, seminar organised by Didier Lett, Famille, parenté et genre au Moyen Âge (xiiexve siècles), 26 November 2013, Université Paris Diderot – Paris 7.

Integration in international networks

Associate member of the research group Homo debilis. Dis/ability in Pre-Modern Societies, Université de Brême.

Member of the network Jeunes chercheurs Handicap(s) et Sociétés, Programme Handicaps et Sociétés, EHESS, Paris.

Mentee of the American Historical Association Committee on Disability, Disability History Mentorship program (mentor : Catherine Kudlick).

Organisation and coordination of scientific works

Presentation of the last works of Henri-Jacques Stiker around a meeting with the author, « Anthropologie et histoire du handicap », Université Paris Diderot – Paris 7, 22 March 2017 ;

Workshop Utiliser l’Histoire : regards croisés sur la discipline historique, Université Paris Diderot – Paris 7, 21 September 2015 (with Maria Podzorova) ;

Workshop Habiter : lieux de vie et façons de vivre. Une approche pluridisciplinaire du quotidien, Université Paris Diderot – Paris 7, 22 September 2014 (with Delphine Piétu and Maria Podzorova) ;

Conducting a survey of students enrolled in the first year of the degree in history and their representations of medieval and contemporary history, presented at the General Assembly of the Department of History, Université Paris Diderot – Paris 7, 20 February 2014 (with Delphine Piétu).

Formations

Fellow of the French School of Rome, November 2014 ; April 2016 ; April 2017;

Workshop Histoire et informatique, Textométrie des sources historiques, organised by the French School of Rome, Rome, 2-6 June 2014 ;

Training course in medieval diplomacy organized by the GDR (research group) 3177 “Diplomatique”, CNRS, in the National archives, Paris, 26-28 mars 2014.

Teaching

Academic jobs

2018-2019 : Temporary teaching, Université Paris Diderot – Paris 7.

2015-2017 : Temporary teaching and research position(ATER) in medieval history, Université Paris Diderot – Paris 7.

2012-2015 : Recipient doctoral student of the l’École Doctorale Économies, Espaces, Sociétés, Civilisations (ED 382) at the Université Paris Diderot – Paris 7, laboratory ICT (Identités, Cultures et Territoires, EA 337) in medieval history under the supervision of Didier Lett (Université Paris Diderot – Paris 7).

Teaching

Medieval history

Histoire médiévale 1 : Haut Moyen Âge (vexe siècles), L2, S3 (2018, one semester), Université Paris Diderot – Paris 7, coordinated by Didier Lett ;

Histoire médiévale 2 : Bas Moyen Âge (xiexve siècles), L2, S4 (2016-2017, two semesters) Université Paris Diderot – Paris 7, coordinated by Judicaël Petrowiste ;

Histoire médiévale 1 : Haut Moyen Âge (vexe siècles), L2, S3 (2015-2016, two semesters), Université Paris Diderot – Paris 7, coordinated by Maaike Van Der Lugt ;

Introduction à l’histoire médiévale, L1, S2 (2013-2014, two semesters), Université Paris Diderot – Paris 7, coordinated by Judicaël Petrowiste.

Bachelor & master degrees, generalists courses

Méthodologie du travail universitaire, L1, S1 (2013-2018, four semesters), Université Paris Diderot – Paris 7, coordinated by Aurélia Michel ;

Méthodes générales de la recherche, M1, S1 (4 courses in 2015), Université Paris Diderot – Paris 7, coordinated by Maaike Van Der Lugt ;

Historiographie : Occident et Mondes, L2, S4 (2016-2017, two semesters), Université Paris Diderot – Paris 7, coordinated by Nathalie Kouamé and Fabien Simon.

Administrative implications

Delegate of the doctoral students of the laboratory ICT (2014-2015) ;

Alternate representatives of PhD students from the École doctorale 382 (2013-2017).